D’Angelo Russell använder sin sommarträning för att nå stjärnstatus i NBA

Los Angeles Lakers anställde Luke Walton som ny coach av två anledningar. För det första ville de flytta honom från Golden State Warriors till deras egna lag. För det andra ville de att han skulle hjälpa D’Angelo Russells utveckling på liknande sätt som han hjälpte Warriors MVP-vinnande Stephen Curry. Hans arbete har börjat. D’Angelo visade sin potential under hans rookiesäsong 2015-16 men har haft problem att hitta stabilitet. Med rätt coachning, vilket de tror att de nu har, bör även stabilitet komma. Han är redo för att se över sin sommarträning för att på bästa sätt nå sin potential och samtidigt nå stjärnstatus i NBA. Vilka förändringar kommer han göra?

Många toppstjärnor – som Curry – tar sommaren till att låta kroppen återhämta sig och att komma bort lite från basket. För Russell är det annat som gäller. Den tidigare Ohio State-spelaren kommer söka råd från Walton med flera, se på video, ändra sin kost och försöka emulera Currys framgångar. Han har redan börjat lyfta skrot och hoppas kunna studsa fram mellan försvararna när säsongen börjar.

Viktigast av allt kommer antagligen vara hans träning. Han kommer vara med i Las Vegas Summer League av ett par olika anledningar. Han vill ligga steget före konkurrensen, han vill bygga sin fitness och han vill förbättra sina färdigheter på planen.

Detta är en viktig del av det hela. Många spelare som är inne på andra året ser detta som något som står under dem. Hans vilja att delta i sådant visar hur mycket han värderar sin fitness snarare än vila. Det är vad vi kan kalla en mästerskapsvinnande mentalitet.

Istället för att acceptera att säsongen var över sa han ”Jag känner liksom att, kom igen, nu kör vi. Nu kör vi. Jag är så taggad. Jag har en hoodie på mig och svettas just nu.”

Detta innebär bollövningar, sessioner med vikterna och mycket mer. Hans fitness kommer vara nyckeln till framgång. Han förklarade att ”Jag är redo för sommarligan. Jag är redo för den första matchen. Jag är redo för försäsongen. Jag är redo för den första träningen. Jag är redo för allt.”

Han inser att träningen borta från planen är minst lika viktig. Han står även bakom nya coachen Walton, ”Han har haft en fantastisk karriär både inom coachning och som spelare. Han har varit väldigt framgångsrik. Jag är redo att lyssna på det han har att säga. Oavsett vad det är. Han har haft många års framgång som coach och som spelare. Jag är redo att lyssna.”

Han kommer sikta mot att förlora lite vikt och bygga muskler under speluppehållet. Han verkar definitivt ha de mentala förutsättningarna för det oavsett vilka instruktioner han kommer få. Hans kost kommer vara extremt viktig. Många atleter som kommer direkt från college äter fortfarande choklad och färdigrätter och hoppas att deras träning ska balansera upp det. Det håller inte i NBA dock, och hans nya kost kan komma att ta honom till nästa nivå. Framförallt med tanke på den hårda plan han har iscensatt.  

Detta är precis vad Curry gjorde, och det är vad som gjorde att han gick från att vara en skadedrabbad inkonsekvent spelare till en superstjärna. D’Angelo vet att det kommer behövas hårt arbete utanför basketplanen för att emulera storstjärnan. Han avslutade med ”Ta inte det här på fel sätt, [för] han jämförde mig inte med Steph, men jag frågade honom mycket om Steph – många frågor angående om hur han tog sig dit han är, för han befann sig runt omkring honom och [Walton pratade om] hans arbetsmoral, hans dedikation och allt det. Han pratade om hur han hoppade och kastade – hur [farlig] han är när han gör det.”

Russell kommer behöva denna arbetsmoral, dedikationen och mer. LA Lakers hade de högsta oddsen någonsin för ett par årtionden sen, men nu behöver de en ny superstjärna som kan hjälpa dem att nå dit igen. De tror att D’Angelo kan vara spelaren som hjälper dem att nå samma höga höjder igen.

Det är klart och tydligt att han har potential. Han dribblar fantastiskt, kan skjuta både från medeldistans och 3-poängare och hans förmåga att ta sig mot korgen sticker ut lite extra. Men som vi alla vet är konsekvens nyckeln. Detta börjar med att studera spelet och det slutar med att arbeta hårt på gymmet och att se till att varje liten detalj stämmer, även när det kommer till kosten.

Med alla dessa förändringar kan han bli en superstjärna. Ligger det i hans öde att bli nästa Curry? Det vet vi inte i dagsläget. Även storstjärnor går igenom tuffa tider. Det viktiga här är att se till att Russel kan ta sig till nästa nivå, något som han definitivt kan, och måste, göra.

Att vara bäst kräver hårt arbete och med den sommarplan som D’Angelo har verkar det som att budskapet har nått fram.